Lecciones Aprendidas de la Construcción de Ecosistemas en Oregón: Lección 5

Lección 5: Los empresarios rurales de BIPOC enfrentan mayores barreras, por lo que es necesario invertir en equidad.

“Los empresarios de la reserva tienen muchas barreras para el éxito, y se necesitarán años de esfuerzo concertado para abordar estas barreras y brindarles a los empresarios una oportunidad de éxito”.
– Chris Watson, Director Ejecutivo, Equipo de Acción Comunitaria de Warm Springs

Muchos factores ponen a los empresarios rurales en desventaja, incluida la banda ancha de menor calidad, los servicios de apoyo disponibles más escasamente, menos mentores y ejemplos, menos opciones de capital inicial y de inversión, y una narrativa generalizada de privaciones. Sin embargo, algunos emprendedores dentro de las áreas rurales en el noroeste del Pacífico enfrentan mayores barreras al emprendimiento que otros, y para los emprendedores rurales que participan en el programa ROI financiado por Kauffman, esto incluyó a emprendedores tribales y latinos. Gustavo Morales, Director Ejecutivo de EUVALCREE, ha informado que “los empresarios de minorías / POC a menudo experimentan desafíos para accede apoyo a nivel estatal, y requieren una cantidad significativa de concienciación y desarrollo de la confianza de que hay recursos disponibles para apoyar el éxito empresarial “.

En este programa, encontramos que los empresarios latinos rurales necesitan específicamente conocimientos financieros, contabilidad y apoyo personalizado de una fuente confiable y familiar, en español y en un momento que funcione con otras obligaciones familiares y laborales. Los proveedores de apoyo tradicionales, como las Cámaras de Comercio, los SBDC y las agencias gubernamentales, no siempre han entendido cómo o no han podido adaptar los servicios de esta manera. Además, RDI ha descubierto que los empresarios de habla hispana suelen estar interesados ​​en empresas de marketing multinivel, por lo que la concienciación sobre sus riesgos puede ser valiosa.

El Equipo de Acción Comunitaria de Warm Springs (WSCAT) está trabajando con empresarios tribales en la Reserva de Warm Springs que enfrentan barreras particularmente altas para el éxito empresarial. El acceso a oficinas, locales comerciales y terrenos es un problema debido a las leyes de zonificación y los obstáculos burocráticos de la Oficina de Asuntos Indígenas para acceder a la tierra. Las personas también carecen de acceso al capital, y la falta de mano de obra calificada para las pequeñas empresas y la falta de conocimientos sobre cómo operar una empresa (en particular, habilidades financieras) también son obstáculos importantes. WSCAT está abordando estos innumerables desafíos a través de su proyecto de incubadora Commissary, que incluirá un carrito de comida, cocina comercial, espacio de oficina compartido y espacios comerciales, así como servicios de apoyo integral para emprendedores.

La pandemia ha agregado una capa de dificultad a este trabajo y ha empujado a las organizaciones a ser flexibles y creativas en sus enfoques para poder avanzar. Chris Watson, director ejecutivo de WSCAT, describió la situación de esta manera: “Aunque muchos de nuestros mejores planes no se han logrado debido a la pandemia y la crisis de la infraestructura del agua en la reserva, hemos podido abrir una cafetería / tienda de arte, operar un carrito de comida, brindar asesoramiento a través de conferencias telefónicas, brindar servicios de marketing electrónico y administrar los programas de financiamiento de emergencia para pequeñas empresas COVID-19 que atienden a cientos de miembros tribales y comunitarios. Esto se debe a la adaptabilidad y la tenacidad simple; nuestro personal sigue cumpliendo su misión y trabajando para la comunidad mediante la teleconferencia, las medidas de seguridad COVID-19 efectivas y el seguimiento continuo “.

Es necesario aumentar la inversión para construir ecosistemas equitativos para todos los empresarios y asegurar que los recursos y la infraestructura básicos estén en su lugar en todas las comunidades. Notaremos que los emprendedores que nuestros socios comunitarios apoyan son desproporcionadamente (alrededor del 70%) mujeres. Creemos que esto se debe a que es más probable que las mujeres busquen apoyo que sus contrapartes masculinas, y no que haya más mujeres emprendedoras en general.

Invertir en emprendedores marginados y subrepresentados tiene valor tanto para el emprendedor como para la comunidad. Este trabajo se trata de fortalecer a las personas, inculcar confianza, agencia y expandir oportunidades. Y también se trata de construir comunidades resilientes y vibrantes. “Vemos el espíritu empresarial como una estrategia para construir liderazgo. Ayudamos a las personas de bajos ingresos y / o de escasos recursos, con capacitación y apoyo empresarial accesible e inclusivo de primer paso, para ayudarlos a iniciar una pequeña empresa, prepararla para crecer, salir de la pobreza y convertirse en líderes en la construcción de riqueza comunitaria resiliente y equitativamente compartida”, explica Mike Skinner, sobre el trabajo del Center for Inclusive Entrepreneurship.

“Armar a alguien con su propia pequeña empresa es una forma de brindarle la oportunidad de liderar como dueños de negocios, como verdaderos interesados en la economía local y la comunidad local”.
– Mike Skinner, director ejecutivo, Center for Inclusive Entrepreneurship

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